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[518 민주화 운동] 5 18 광주사태로도 불렸던 전남과 광주시민들의 군사독재 철폐 시위
영화 '화려한 휴가' <사진 출처=네이버 영화>

[한국강사신문 한상형 기자] 오늘 18일(월)은 제40주년 ‘5·18 민주화 운동’ 기념일이다. ‘5.18 민주화 운동’은 1980년 5월 18일부터 27일까지 전남도민 및 광주시민들이 계엄령 철폐와 전두환 보안사령관 및 12·12사태를 일으킨 신군부 세력의 퇴진, 김대중 등 민주정치 지도자 석방 등을 요구하며 벌인 시위를 말한다. 광주에서 일어나 518 광주사태로 일컬어지기도 했다.

“신군부의 등장, 그리고 서울의 봄”

1979년 10월 26일 박정희 대통령이 암살된 후(10·26 사태) 박정희의 유신독재가 막을 내리자, 전두환을 주축으로 한 신군부 세력은 12·12사태로 정권을 장악하였다. 당시 신군부는 최규하 과도정부를 유명무실하게 하고 정승화 계엄 사령관을 대통령 시해 사건의 용의자로 체포하면서 군부의 권력을 장악하였다.

전두환과 신군부 세력의 군사독재 연장 움직임에도, 당시 박정희의 사망으로 민주화가 실현되리라는 희망에 부푼 국민들의 기대감은 1980년 '서울의 봄'으로 이어졌다. 특히 1980년 3월 서울대학교 총학생회 출범을 시작으로 4월 전국의 주요 대학들에 학생회가 구성되기에 이르렀다. 5월이 되자 대학생들은 계엄령 해제와 유신잔당 퇴진 등 본격적인 정치투쟁을 전개하며, 대학 밖으로 진출하기 시작했다.

그리고 5월 14~15일 서울에 모인 전국 27개 대학 학생대표들은 서울역에 모인 10만 명에 육박하는 학생들을 이끌며 가두시위를 시작하였다. 그런데 5월 15일 밤 각 대학 총학생회 대표들은 시민들의 적극적인 호응이 없는 상황에서 군과 충돌한다는 것은 현명치 않다고 판단해 시위를 중단하고 학교로 복귀하자는 결정을 내리는데, 이것이 이른바 '서울역 회군'이다. 하지만 학생들의 시위가 종료되자 신군부는 5월 17일 자정을 기해 기습적으로 비상계엄을 전국에 확대했다. 그리고 학생 지도자들에 대한 체포, 휴교령 등은 물론 김대중·김종필 등 유력 정치인과 재야인사 26명을 연행하면서 민주 세력에 대한 대대적인 탄압에 돌입했다.

“광주에서 타오른 민주화 열망 vs 작전명 화려한 휴가”

서울역 회군으로 학생들의 시위가 중단된 서울과는 달리 광주에선 5월 16일 대학생들이 중심이 돼 도청 앞 광장에서 대중집회가 열렸다. 신군부는 5월 17일 비상계엄을 전국으로 확대한 뒤 서울, 부산, 대구, 광주 등 전국 대도시에 신속히 군대를 투입했다. 특히 서울과 광주가 신군부의 주요한 공격 목표였는데, 광주에는 7공수여단 33대대와 35대대가 전남대와 조선대에 배치되었다.

5월 18일 휴교령이 내려진 학교에 들어가려던 전남대생 200여 명은 계엄군에 의해 출입이 저지되자 거세게 항의했다. 그러자 계엄군은 학생들을 구타하기 시작했으며, 점차 교내를 벗어나 광주 시내로 진입하면서 강력한 시위 진압을 실시하였다. 특히 시위 가담 여부와 상관없이 무고한 시민들에게까지 폭행을 가하는 등 무차별적인 시위 진압 행태를 보였다.

5월 19일 계엄군의 무자비한 진압에 시민들까지 시위 대열에 합세하면서 그 규모가 5000여 명으로 불어나자 계엄군은 장갑차를 앞세우고 착검한 총으로 시위대를 진압하였다. 5월 20일에는 시위대가 10만 명을 넘어섰으며, 공수부대의 만행에 분노한 운전기사들까지 시민들의 투쟁대열에 동참했다. 또 시민들은 광주에서 자행되고 있는 공수부대의 만행을 전혀 보도하지 않고 정부의 발표만을 일방적으로 보도하는 방송국에 찾아가 항의했으며, 이 과정에서 광주 MBC방송국 건물에 화재가 발생하기도 했다.

5월 21일에는 광주와 외부를 연결하는 모든 시외전화가 두절되면서 광주는 완전히 고립됐고, 특히 계엄군의 발포로 사망자가 속출했다. 시위대 중 일부는 계엄군의 총격에 대항하기 위해 광주 근교의 화순, 나주 등지로 가 총을 확보하면서 무장을 시작했다. 이들 무장시위대는 광주시민들에 의해 자연스럽게 시민군으로 불렸고, 시민군들은 주로 광주공원에 있는 시민회관을 본부로 삼고 대책을 논의했다.

영화 '화려한 휴가' <사진 출처=네이버 영화>

“계엄군의 전남도청 총공세와 최후 항쟁”

무장한 시민들이 도청으로 끊임없이 몰려들면서 시민군과 계엄군의 공방이 계속되자 계엄군은 5월 2일 전략적으로 퇴각하였다. 광주에서 퇴각한 계엄군은 탱크와 장갑차를 동원하여 외부에서 광주시내로 들어오는 진입로를 차단, 봉쇄했다. 그리고 5월 22일 광주에서는 신부, 목사, 변호사, 교수, 정치인 등으로 구성된 '5·18수습대책위원회'와 학생들을 중심으로 '학생수습대책위원회'가 결성되어, 시민 자치가 이뤄졌다. 시민 자치는 계엄군이 다시 광주에 진주하는 5월 27일까지 6일 동안 이뤄졌는데, 이 기간 광주는 공식적인 치안체계가 완전히 붕괴된 무정부 상태였음에도 단 한 건의 절도 사건조차 발생하지 않는 등 완벽한 치안체계를 유지했다.

그리고 5월 27일 새벽 2만 5000명에 달하는 계엄군은 시위대가 점령하고 있던 전남도청에 진입해 총공세를 가했다. 계엄군의 진압으로 끝까지 도청을 사수한 많은 시민군들이 사망했으며, 생존자는 총기 소지자, 특수폭도 등으로 분류되어 군부대로 이송되었다. 계엄군은 작전을 개시한 지 약 1시간 30분 만에 항쟁을 진압하였으며, 이로써 열흘에 걸친 5․18 민주화 운동은 막을 내렸다.

“5․18 민주화 운동의 진실 규명은?”

5․18 민주화 운동을 계기로 한국의 사회운동은 1970년대의 지식인 중심의 운동에서 민중운동으로의 변화가 이뤄졌다. 또 국민들의 대미인식(對美認識)이 변화되는 계기가 되었으며, 사회운동의 목표로 민족해방·사회주의 등이 본격적으로 거론되는 기점이 되었다.

광주의 진실이 수면 위로 점차 떠오르기까지 5․18은 '북한의 사주에 의한 폭동'으로 매도당하기도 했으나, 1988년 제6공화국 출범 직후 국회에서 ‘광주 민주화 운동’으로 정식 규정되었고, 같은 해 11월 사건규명을 위한 국회 청문회가 개최되었다. 그리고 1995년 ‘5·18 특별법’이 제정됐으며, 이 법에 따라 전두환·노태우 및 12·12와 5·18 관련자들이 '내란 및 내란목적살인죄'라는 죄목으로 사형 및 무기징역형을 선고받았다. 1997년에는 우리나라의 민주화 역사의 발전에 기여한 의미를 높이 평가받아 5월 18일이 법정기념일로 지정되었다.

여기에 1994년부터 추진해 온 묘지 성역화 사업에 따라 1997년 5월 광주광역시 북구 운정동 5만여 평에 새로운 5·18 묘지가 완성되면서, 기존 구 묘역(망월동 묘지)의 유해들이 새 묘역으로 이장되었다. 또 2001년 12월에는 '5·18민주유공자 예우에 관한 법률'이 제정되면서 2002년 관련 피해자가 민주화 유공자로, 희생자들의 유해가 묻힌 5·18 묘지는 국립 5·18 묘지로 승격되었다. 2011년에는 5·18 민주화 운동 관련 자료들이 유네스코 세계기록유산으로 등재되었다.

하지만 5·18 민주화 운동 당시 최초 발포 명령자, 사망자와 실종자 수, 헬기 기관총 사격, 암매장 등의 핵심 의혹들은 아직 드러나지 않는 등 광주의 진실 찾기는 여전히 미해결 상태다. 한편, 5·18 당시 신군부 세력이였던 전두환, 노태우는 1995년 구속되었으나 1997년 사면되었고 다음해인 1998년 복권되었다.

※ 참고자료: 5·18 민주화 운동(시사상식사전, pmg 지식엔진연구소)

 

한상형 기자  han@lecturernews.com

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